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周朝八百年

——周朝为什么能存在近八百年?从西周说到东周,天子驾六带你读懂前后缘由

武王克商,推翻纣王,建立周朝,从西周的兴盛,到东周的衰弱,周王朝历经近八百年的山河变化与兴衰,于公元前249年,被秦国所灭 ,周朝从此结束。周朝是我国历史上存在时间最长的一个朝代,长达800年之久,那么为何周朝能存在近八百年?今天,我们从西周说到东周,一文读懂前后缘由,一起来看看吧。

西周:诸侯分封制、礼乐制度

周武王建立周朝后,为了维护统治地位和集中王权,采取了一系列措施,今天我们说两个主要的:①诸侯分封制,②礼乐制度,下面分别细说。

①诸侯分封制:有利于周朝的稳定

周武王建立周朝后,就对财产和土地进行了重新分配,进行了大规模的分封,将封地赐封给姬姓贵族和一些有功劳的异姓贵族。

诸侯得到封地后,又在自己的封地内,对卿大夫进行分封,卿大夫又再对士进行分封,这样通过层层分封,就形成了“天子——诸侯——卿大夫——士”这样的等级。

诸侯分封制,是周天子巩固和扩大周朝统治的手段,有利于周朝的稳定,主要有以下三个作用。

其一,有利于边疆的稳定。《左传》记载:封建亲戚,以蕃屏周。

可以看出,周天子将这些贵族分封到边疆去,是为了让他们成为周朝的一个屏障,达到保护周朝、防止边疆各国进攻的目的。

而周朝如此做,也是从前朝的失败中得到的宝贵经验,从成汤推翻了夏朝,再到周武王推翻了商朝,都是来源于其他方国部落的入侵,因此周朝从历史中学到了经验,将大量的贵族分封到边疆,如此做法,有利于边疆的稳定,也是周朝能长期存在的一个重要原因。

其中宋国在殷商早期的都城商丘周围,是殷商早期的主要统治地区,还存在一点残留的殷商势力,而周朝为了安抚殷贵族,将微子启封于宋国,作为殷的后人。

虽然微子启是主动投靠周朝的,然而毕竟是一个较大的异姓势力,因此周朝在宋国的周围,又分封了很多诸侯,对宋国进行监督(如下图)。

而当时在东方一带,东夷势力较强,难以控制,于是周朝将善战又有功劳的姜姓贵族分封到齐国营丘,从而达到控制东夷势力的目的(如下图)。

除此,为了加强对江、汉之间对“楚蛮”的控制,周朝又在汉水周围分封了很多诸侯(如下图)。

以上周朝分封的诸侯分布,都是周朝有计划地进行分封,以达到稳定边疆的作用。

其二,有利于周天子对周围方国的控制。周朝将本族的贵族分封到各地去,有利于与周围方国进行融合交流,慢慢同化他们。殷商的时候,商王虽然成为天下共主,但是各个方国还是由方国首领自己管理,因此商王很难控制这些方国,从《史记》中可以发现,这些方国也是时服时不服,一旦商王衰弱,很多就起来反叛。

而周朝将大量本族亲戚分封到各地,打破了以前方国本族自己管理的局面,有利于周天子对这些方国的控制,避免了殷商方国常常叛乱的问题,从而使周朝发展更加稳定。而且这些亲戚贵族到封地时,都会带上他们的家族,久而久之,也会慢慢同化这些方国的臣民,也加强了方国与周天子之间的隶属关系,从这里也可以看出周朝比殷商制度完善了很多。

其三,有利于集中王权。《诗·小雅·北山》记载:“溥天之下,莫非王土,率土之滨,莫非王臣。

周天子进行了大规模的分封,而周天子自己的土地、经济、实力等都远远大于任何一个诸侯国,因此周天子能够牢牢控制住各个诸侯,保证了周天子至高无上的地位。

而且,周天子对诸侯,都规定了义务,要服从周天子的命令,还要按时进贡,随时镇守疆土等。这样就强化了周天子的地位,这些诸侯都是周天子的臣子,要服从安排。

有了这样的等级和规定的义务,也就有利于周天子集中王权,很好地通过控制这些诸侯,从而达到管理天下的目的。因此,周天子在西周期间,一直很有权威,这些分封的诸侯也大多都很听话。

②礼乐制度:维护周天子的统治地位

周公在结合了历史灭亡的教训,制定了与周朝等级相适应的礼乐规范,这些等级森严的礼乐制度,目的就是为了维护周天子的统治。周朝用礼乐来区分贵族等级,有效维护了周朝的贵族等级制度,从而达到巩固在顶端周天子的统治地位。

《礼记·乐记》记载:“礼、乐、刑、政,其极一也,所以同民心而出治道也。

可以看出,礼乐也有统一民心的作用,有利于周天子体察民情和管理人民,从而达到治理国家的目的。

为了推行周朝的礼乐制度,周天子非常重视对贵族子弟及人民的教化,礼乐是他们必须学习的,从而让他们提升自身修养和德行,达到彼此之间和睦相处的境界,有利于周朝的稳定。

小结:总的来说,西周周天子通过诸侯分封制和礼乐制度,集中了王权,稳定了统治,使得周朝可以较为平稳地发展,是周朝得以存在较长的一个原因。

东周:周天子有象征意义及诸侯之间相互牵制

东周时期,由于周天子势力的衰弱及血缘关系的疏远,分封制及礼乐制遭到了很大的破坏,周天子对诸侯的控制已经越发无力,然而就算如此,周王朝并不会马上灭亡,还能继续存在了几百年,这有两个原因:①周天子有象征意义,②诸侯之间相互牵制,下面分别细说。

①周天子有象征意义:使得周朝得以继续延续

在东周,周天子虽然势力衰弱,然而在诸侯心中,仍然是天下共主,有着不可替代的象征意义,比如春秋时期,五霸争长都要得到周天子的认可,赐给“伯”的称号才正式成为诸侯之长,战国时期礼崩乐坏越发严重,可是三家分晋和田氏伐齐,仍然要请求周天子的正式赐封,才能成为诸侯,自立为君王,这样才合法,不然他们就名不正言不顺,无法稳定地做好君主的位置。

在诸侯的观念里,有着根深蒂固的等级观念,他们都知道自己是周天子的臣下,他们就算怎么争霸,就算实力超过了周天子,仍然有“尊王攘夷”的观念,因此不敢公开与周天子对抗,更不敢想要推翻周天子的统治,这种观念到战国才逐渐松弛。

因此,周天子在东周的象征意义,使得周朝在逐渐衰弱的情况下,得以继续延续。

②诸侯之间相互牵制:周天子得以苟延残喘

春秋初期,周朝衰弱,边疆方国又多有侵犯,因此急需要一个强有力的霸主,来稳定局面,因此春秋霸主也随之出现。

控制了边疆后,春秋的诸侯又互相争霸,而此时的争霸也非常重视礼仪和品德,约战时双发约定好时间,再一起较量,此时的战争主要是争夺霸主之位,并不为攻灭对方,因此大多是礼仪之战。

因此在春秋时期,诸侯之间都是如此有贵族礼仪风范,更不会去冒犯攻打周天子,周天子在春秋时期又得以继续苟延残喘。

到了战国,诸侯之间的战争,开始以兼并为目的,作战方式也变得诡诈,“兵家诡诈之道”也由此盛行,而从各国的局势,各个诸侯相互兼并,相互牵制平衡,任何一个诸侯都还没有强大到能号令所有诸侯的地步,因此暂时还不能对周天子造成威胁。

而且,此时如果贸然攻打周天子,也怕会引发其他诸侯共同讨伐,因此周天子在战国时期,还是可以苟延残喘,直到秦国势力强大到可以不用惧怕其他诸侯,才将周朝灭了。

小结:东周时期,周天子在人民心中还是有着象征意义和不可替代的地位,加上诸侯之间的相互牵制,使得周朝在衰弱的情况下,还能继续存在几百年。

结语

周朝为什么能存在近八百年?西周时期,周天子靠诸侯分封制和等级森严的礼乐制度,集中王权,强化统治,和东周时期,周天子势力衰弱,靠着象征意义和诸侯之间的平衡,继续苟延残喘,得以继续延续周朝。

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